Fondamentali in acqua piatta i segreti della tecnica

Seguire ed allenare  i giovani atleti è molto interessante perché ti mette nella condizione di imparare e di farti certe domane che forse troppo spesso non ci facciamo con  atleti olimpici, dando per scontato molti punti che negli atleti evoluti sono viceversa talmente naturali e a cui noi allenatori non diamo la giusta importanza. Lo riteniamo acquisito. Ad esempio, quando salto in barca ed inizio a pagaiare,  istintivamente ritornano automaticamente quegli automatismi che tanto ho ricercato ed allenato, ma che purtroppo nelle nuove generazioni non trovo così intrinsechi  e scontati come viceversa dovrebbero essere.
Dobbiamo capirne i motivi ed intervenire.

Molti slalomisti di alto livello sono veramente bravi a giocare con la canoa anche sull’acqua ferma e gli stessi dedicano molto tempo a questo aspetto basilare dell’allenamento. In sostanza giocare sull’acqua piatta, rifacendo praticamente quotidianamente esercizi basici, permette all’atleta di mantenere sempre vivi i gesti motori di base che nella canoa, specificatamente nello slalom, non sono molti.
Per estremizzare diciamo che i fondamentali non sono altro che variazioni alla pagaiata propulsiva avanti o indietro. L’angolo è l’elemento che trasforma lo stesso gesto della pagaiata in altre manovre.   Quindi sulla pagaiata dobbiamo costruire il nostro punto di  forza per poterci muovere a ritmo con l’acqua passando attraverso i pali dello slalom.
Il tempo che dedichiamo  a pagaiare sull’acqua ferma, specialmente in questo periodo, non è mai troppo. Così come non è assolutamente tempo perso quando ai nostri giovani allievi proponiamo esercizi di base come:

 a) pagaiata larga recuperando la pagaia senza  toglierla dall’acqua, per farli arrivare alla sfilata. Quindi  il controllo dell’imbarcazioni passa in questa fase alla sfilata che potrà essere interrotta, allungata, accorciata e modificata in relazione alla necessità di quel preciso momento; 
 b) esercizi con la coda piantata facendo percepire e capire all’allievo la differenza e le diverse modalità per infilare nell’acqua la propria parte posteriore del mezzo. Qui bisogna sottolineare l’aspetto dell’angolazioni di incidenza del mezzo nell’entrata in acqua. In sostanza basterà dire al giovane di cambiare l’angolo di entrata della coda  messo  in atto  o da una pagaiata larga, o dal Dufek o da una propulsione indietro (frenata);
c) pagaiata singola e stop per far percepire all’allievo l’influenza che ogni colpo può avere sulla canoa;
d) la stessa pagaiata fatta fare spingendo  con il piede sul punta piedi e senza spinta per far capire e percepire la differenza;

Mi preme sottolineare un altro punto sulla pagaiata ed è quello dell’impugnatura.

Spesso e volentieri mi accorgo che ai giovani viene insegnato di tenere le mani ben strette su un punto preciso della pagaia.

Ritengo ciò un grave errore per quattro semplici ed intuitivi motivi:

1. crea indurimenti sugli avambracci con la conseguente perdita di sensibilità;
2. in fase di spinta può spezzare l’angolo tra polso e mano;
3. non permette di cambiare l’angolo di inserimento della pala in acqua in relazione alle necessità;
non permette di allungare o accorciare l’impugnatura a necessità. 

Occhio all'onda!  

Jedinečná Štěpánka Hilgertová ... the legend!

It immediately struck me as odd, but her smile in response to my greeting made me forget this detail which would come back to me later in the day.
Autumn had arrived, but people were still paddling on the Troja canal without gloves and still enjoying the gates, waves, eddies and tricks of the water and of course she, Štěpánka Hilgertová, on the threshold of 50, was not going to miss the last rays of sunshine that energise her, just like her light and decisive style of paddling, on a course that has seen her train and compete for almost a lifetime. Then the evening lights obscured the day and in the warmth of my room overlooking the river I remembered that neglected detail and wondered why for the first time bankside there was no Luboš, her constant companion, with his firm step, trusty video camera and obligatory water bottle in hand.
A presence who has shared more than 30 years of her life and who, with extreme simplicity, humility and devotion, has become one of the secrets to her success. Luboš Hilgert is not only a coach, but also a husband and father of her son, who, whether by tradition or for love, is named after him.
Today, however, this man, who I've known for longer than I can remember, wasn't there and Štěpánka seemed lost and adrift, but with a new look and light in her face. So I was calmly confident that everything was as it always was and as it always will be because there are athletes chosen by the gods to experience the emotion of riding the waves and passing through the poles hanging in the sky. Yet Štěpánka Hilgertová's sporting career could have come to an early end, when she fell pregnant aged barely 18 and on 17 th December 1986 gave birth to Luboš Junior, who would become an integral part of a family that from then on decided slalom was nonetheless a mission to pursue without compromise, with no energy spared. The rest is simply and unequivocally legendary!
The tiny blonde woman from Eastern Europe, who has lived through its great political and historical transformations, has written unforgettable pages in the history of sport, first and foremost in five-ring events. Six Olympic Games and two gold medals: Barcelona 1992 – 12th; Atlanta 1996 – Gold medal; Sydney 2000 – Gold medal; Athens 2004 – 5 th; Beijing 2008 – 9 th; London 2012 – 4 th.
She won the World Championship title twice (1999 in La Seu d'Urgell and 2003 in Augsburg). Then followed five World Championship team titles ('03 / '05 / '10 / '13 / '15) with 7 different teammates: Irena Pavelková, Vanda Semeradova, Marcela Sadilová, Marie Řihošková, Kateřina Kudějová and Veronika Vojtová. The 2015 London event saw her on the highest step of the podium with two girls who could easily have been her daughters. In fact, , Kateřina Kudějová was born in 1990 when Štěpánka took bronze in the World Cup final, while in 1992, Veronika Vojtova's year of birth, she won the overall World Cup title shortly after competing in her first Olympics.
Following this umpteenth gold, only two months later she became a grandmother, with the birth on 10 th November of Anežka, a beautiful baby girl who will surely hold high the Hilgert name in the footsteps of Luboš, Ivan, herself, her son and her niece Amálie.
Among her other World Championship medals, five silvers and two bronzes, and in the World Cup series, two overall titles, five second places and five bronzes. On top of all these triumphs are seven gold, five silvers and three bronze medals at the European Championships.
Not to mention one more “first” when she and her two team mates Marie Řihošková (13 years younger) and Irena Pavelková (seven years younger ) were all three at the podium on European Championships in Krakow 2008 in individual race. Guess who was first?
The greatness of "World Slalom's Lady of the Gates" does not derive just from her countless Olympic, World and European medals. Her true and enduring magnificence comes from the simplicity with which she has bestrode, lit up and won the dozens and dozens of races in which she has tirelessly competed. Seeing her on the Noce River this year taking part in a level-four international competition, I was impressed by how, together with her husband-coach, she prepared for it as if it were the finals of the World Championship. Then there was a 2010 that by itself would surely be enough to consecrate her in Olympus, after both she and her son won medals at the World Cup in her beloved home city: third place for her in K1 Women and second for Luboš Junior in K1 Men. There is no sport in the world, there is no parent and there is no child who can boast such a magical and unique record.
From my window the river had now been swallowed by the night while the bridge over it was still visible and majestic. Immediately the oddity that had caught my notice in the afternoon vanished and I understood that a new adventure out of the water was about to begin for Štěpánka Hilgertová, without her kayak, without her reference bankside, without slalom gates. The twilight, symbol of that flow of light that ferries us to the other bank, represents this change, this metamorphosis, that a goddess is about to accomplish.
I'm sure, however, that Štěpánka Hilgertová's future will be as radiant as her past has been full of satisfaction, awards, and joy because she’ll know how to face it with that boldness, determination and professionalism that have allowed her to become a watersports living legend.
She will be event and sport actions manager in Czech national bank (many very interesting and influencing people should meet together on events which she will organize), so there is probably no better place in this land to have such a great advertisement for canoe slalom. Good luck, starts on 1st November.
And of course, her body needs to move, she needs the endorfins to be pulsing in her veins. And she still wants to have fun on races if her new job would allow her. So, I just wonder what will happen after Czech national team trials 2018, if Stěpánka make the team again for 31st time, but this time probably first time as an amateur!
We, however, will continue to tell our athletes, children and grandchildren about the heroic feats of those who have made canoe slalom great ... with all that remains to say: thank you splendid Štěpánka for the magical moments you’ve given all of us who truly love this sport.

Occhio all’onda!

translate in english by                  Tessa Forliti
thank You for the collaboration          Marie Řihošková

Štěpánka Hilgertová in the middle with with her  7 different teammates that she won 5 World Championships in Team Race. Irena Pavelková, Vanda Semeradova, Marcela Sadilová, Marie Řihošková, Kateřina Kudějová and Veronika Vojtová

Hilgertova con Joe Jacobi anche lui campione olimpico nel 1992 nella C2

Un bacio tenero e affettuoso il ricordo dell'Adigemarathon 2017

Ciò che resta alla fine di ogni giornata sono piccole cose che si fissano dentro di noi e ti regalano energia, felicità, gioia, ma anche dolore e tristezza. Magari semplici immagini o parole che poi come una vecchia  cartolina portiamo con noi nel cammino della vita, affezionandoci e conservandola nell’album dei ricordi incisi nel nostro cuore.
Dell’ Adigemarathon 2017, 14esima edizione, l’immagine forte e predominante che si è fissata in me  è quella  di una donna che sale da sola le scale di un palco per le premiazioni  e che ho conosciuto quando ero giovane e i programmi di allenamento li organizzava Alviano Mesaroli. Era il tempo in cui a Pescantina pagaiava Doriana e con lei condividevo passione per la canoa e allenatore. Poi la tragedia in un pomeriggio di primavera  nella lontana Corsica che ha spezzato il cuore ad una madre che già lottava per vivere e a noi che vivevamo di onde e porte da slalom. Da 14 anni  all’Adigemarathon   Doriana Pasetto viene ricordata con un trofeo a lei dedicato e che viene assegnato alla prima donna senior  del kayak, specialità in cui lei eccelleva. Bene! quella donna oggi quasi ottantenne, conosciuta 30 anni fa perché madre di una canoista, sale da sola,  in un elegante e colorato tailleur, sul palco affrontando una serie di scale con fermezza e decisione senza l’aiuto di nessuno. Lei è la madre di una ragazza che il 3 aprile 1991,  a soli  23 anni, si inabissa nelle fredde acqua del Tavignano lasciando sul quel fiume la sua vita e spezzando quella di sua madre.
Sono stati necessari 26 anni prima che quella madre e oggi arzilla e serena signora anziana riuscisse ad uscire dal suo guscio, colmo di ricordi, per abbracciare la vincitrice e consegnarle quel trofeo che ci riporta indietro negli anni, ma che nello stesso tempo è capace di farci sentire uniti nel nome di una persona che ha saputo regalare, nella sua pur breve esistenza, tanto carattere e determinazione.  Oggi Doriana rimane la protagonista in quel bacio affettuoso e tenero che Lisetta,  la sua mamma, ha regalato alle ragazze sul podio.
Ecco… questa è l’immagine che si è incisa dentro di me per questa edizione di  Adigemarathon. Manifestazione ricca di colori, pagaiate, parole e sentimenti e che entra sempre di più nella gente proprio per la sua semplicità e per l’eleganza che magari si manifesta pure con un pantalone e giacca bordeaux nel mezzo di un palco vestito a festa.

Occhio all’onda!  

Stefania Pasetto sorella di Doriana con il Trofeo a lei dedicato  - foto di questo post sono di Carlo Alberto Cavedini@ -

Strapotere dei Kayak della Repubblica Ceca

Guardando una proiezione degli ultimi 4 Campionati del Mondo di Canoa Slalom salta all’occhio i risultati ottenuti dagli atleti della Repubblica Ceca nel  Kayak maschile considerando che su 4 titoli ben 3 sono stati conquistati da tre atleti diversi di questa nazione. La storia o meglio il successo in questa specialità per la Repubblica Ceca inizia nel 2009 ai mondiali di La Seu d’Urgell quando Vavrinec  Hradilek, Michal Buchtel e Ivan Pisvejc sorprendono tutti e vincono la gara a squadre davanti a inglesi e in terza posizione i padroni di casa gli spagnoli Diez Canedo, Juanmarti e Crespo. L’anno successivo Vavrinec Hradilek prende l’argento iridato dietro a Daniele Molmenti e davanti a Jure Meglic ai mondiali di Tacen dove tutti aspettavano l’idolo di casa Peter Kauzer malamente finito nelle retrovie per un 50 all’ultima risalita di destra (23) e un precedente tocco alla 19.
Nel 2011 il ceco finirà secondo nella classifica finale di Coppa  e solo ottavo ai mondiali di Bratislava. Ed è proprio a  questo mondiale che debutterà nella massima categoria Jiri Prskavec che era già un elemento di spicco fra gli Junior.
L’anno olimpico decreta il grande stato di forma di Hradilek che prende l’argento a Londra 2012 e poi l’anno successivo in casa a Praga vince il mondiale. Riesce cioè in quello che fino a quel momento nessun atleta della Repubblica Ceca e prima come  Cecoslovacchia sia mai riuscito a fare.  I kayak di questa nazione precedentemente ed individualmente avevano conquistato  solo due bronzi:   nel 1985 con Lubos Hilgert ad Augsburg e dieci anni più tardi a Nottingham con Jiri Prskavec, già padre di Jiri nato infatti due anni prima e cioè nel 1993. Il figlio poi, ai mondiali del 2015 a Londra, dichiarerà: « sono felice di aver vinto questo oro vent’anni di distanza dalla medaglia di mio padre ai mondiali ».
A  Tacen nel 1991 Pavel  Prindis (padre di Vit Prindis), Lubos Hilgert (padre di Lubos Hilgert) e Peter Nagy giunsero terzi, davanti a noi italiani (P.Ferrazzi, I.Pontarollo, E.Ivaldi) per 0.93.
Contemporaneamente al fenomeno praghese (che si dedica allo slalom e al border cross, è lui infatti che ha vinto quest’anno  il primo campionato del mondo) crescono Jiri Prskaveck (classe 1993), Ondrey Tunka (1990) e Vit Prindis (1989).
I primi due sono allenati dal padre di Jiri, mentre il terzo fa parte del gruppo di Hradilek e quindi seguiti tecnicamente da Miloslav Ríha soprannominato Pytlak.
Tutti però fanno capo al centro di allenamento di Troja dove un gruppo di tecnici federali coordinano il lavoro congiuntamente e poi sul campo seguono gli atleti a gruppi. Un sistema e un lavoro iniziato molto tempo fa e che ha necessitato di tempo per far arrivare questi atleti ai livelli di oggi. Loro escono da una folta scrematura e sono  la risultante di un lavoro ed un impegno costante portato avanti da tecnici qualificati, che hanno alle spalle esperienza di atleti di alto livello.   In sostanza la macchina lavora in questo modo: avvicinano i giovani  alla canoa nel mese di settembre con le proposte che fanno per le scuole. Quindi questi giovani  hanno la possibilità di svolgere attività fino a novembre in acqua per tre volte al settimana e poi durante l’inverno piscina e palestra, per riprendere poi marzo in fiume e sul canale. Nell’arco di un paio di anni c’è una sorta di scrematura naturale, molti abbandonano e chi invece rimane, passa nella squadra agonistica. Anche qui in base alle capacità individuali e quindi ai risultati gli atleti si possono trovare nella condizione di gareggiare per la polizia, la famosa società sportiva Dukla o per l’università. Questo processo che si ripete annualmente avviando in continuazioni giovani alla canoa permette un ricambio costante oltre al fatto che permette ed offre ad ex atleti di essere impiegati in questo processo che diventa per loro una opportunità di lavoro. Così facendo si ha un interscambio di esperienze diretta da chi ha praticato a chi è nella fase di apprendimento.

Insomma i vari Hradilek, Prskavec, Tunka o Prindis non nascono dal nulla, ma da un processo lungo, ma altrettanto fruttuoso visti i risultati di questi ultimi anni.  

                                         … fine seconda parte 2 


Un mondiale in archivio... tempo di riflessioni

Calato il sipario sui Campionati del Mondo di Slalom a Pau mi ritrovo solo ora a metabolizzare un mondiale e una stagione ricca di aspettative e di curiosità in modo distaccato e obiettivo. C’è stato pure il tempo di partecipare alla Consulta Tecnica Nazionale,  convocata a Roma dalla Federazione, momento importante di confronto e di dialogo tra molte diverse realtà del panorama canoistico italiano. Il confronto si dimostra sempre molto interessante, stimolante e produttivo per andare avanti e per cercare di dare il meglio ai nostri atleti che come noi sognano di esprimere tutto il loro potenziale.

Erano tante le aspettative per il mondiale organizzato dai cugini francesi, ma forse proprio per questo motivo siamo rimasti delusi perché forse tanti piccoli particolari non sono stati curati come ci si poteva immaginare. Come sempre, nella maggior parte dei casi, chi organizza pensa prima di tutto a fare bella figura con autorità e sponsor e gli atleti e lo spettacolo tecnico vengono messi in secondo piano.
E’ stato presuntuoso, sia da parte del presidente del Boarding ICF Slalom e sia di chi ha accettato, affidare a due « novellini » il compito di tracciare il percorso iridato. Non è ammissibile infatti entrare in finale con  distacchi abissali. La stessa  gara stratosferica di semifinale di Peter Kauzer o la finale di Jessica Fox confermano  l’irregolarità di un tracciato che poteva, su una sola combinazione, decidere il risultato finale. Il concetto di una combinazione impegnativa e determinate ci sta sicuramente, ma non come è stata proposta dai tracciatori. Mi riferisco ovviamente al passaggio sotto il secondo ponticello (13-14-15) che prevedeva una discesa tutta a destra, quindi saltare nel ricciolo successivo per andare ad approdare nella morta a sinistra, quindi retro e successiva discesa a pochi metri dalla precedente. Ora il problema è che il ricciolo non offriva la possibilità di avere o fare sponda per lanciarsi nella morta, quindi l’azione si spezzava per riuscire a fare le due porte in discesa al volo. Immaginatevi in una gara di slalom sugli sci che gli atleti debbano prendere velocità su un passaggio, frenare brutalmente e cercare di risalire metri verso monte per infilarsi nella porta successiva.
Quello che non concepisco sono queste interruzioni, che già relativamente si hanno con le risalite se piazzate in malo modo sul tracciato. Il concetto base deve essere quello che la  barca possa scorrere sempre, non deve perdere velocità, perché  altrimenti si perde il senso della corsa. Già abbiamo inventato il « boarder cross » per fare spettacolo, cerchiamo però di mantenere lo slalom su un piano tecnico più elevato.
Testimonianza dell’assurdità del tracciato è Peter Kauzer che vince la semifinale con un distacco di 3.99 sull’idolo di casa Neveu e Jessica Fox vince il suo secondo titolo iridato assoluto in K1 con 4,62, riportandoci alla notte dei tempi quando il suo papà rifilava distacchi abissali agli avversari, ma su percorsi che superavano abbondantemente i tre minuti di gara (1ˆR.Fox 210,56 - 2ˆP.Micheler 220.60 - Augsburg 1985).
Oggi non possiamo permetterci di metter in campo gare che si risolvono con questi risultati, specialmente per gli accessi nelle finali, poi è ovvio che nell’atto finale tutto ci sta!

                                       … fine prima parte  

Io con Charles Correa da questo piccolo ma grande pagaiatore dobbiamo imparare a sorridere più spesso e gioire della vita come molto spesso i brasiliani sanno fare.

Il presidente della Fick incontra i ragazzi e lo staff tecnico giusto alla conclusione del mondiale per fare le prime riflessioni di una prova non andata come sperato e come era nel potenziale degli atleti.

I mondiali hanno sempre due facce diverse

Il bello dei Campionati del Mondo è che ci tengono sempre con il fiato sospeso per poi regalarci  emozioni forti e se vogliamo uniche. C’è chi vince ed è super contento e chi perde che magari non lo è, ma è sereno perché ha fatto tutto quello che era in grado di fare, curando tutti gli aspetti e dedicando tempo, passione ed energia al controllo del dettaglio per non lasciare nulla al caso. Poi arriva la giornata e troppi pensieri allontanano il fuoco sull’obiettivo, ma si sa che la perseveranza ha portato sempre a grandi risultati e per gli sconfitti rimane sempre aperta la voglia di trovare e seguire la strada che appaga tanti sacrifici. 
Poi ci sono discese trionfali che possono avere epici finali con la medaglia al collo oppure possono segnare l’anima e la storia.  Ed è stato così per i tetra campioni olimpici Pavol e Peter Hochschorner che dopo  essersi fermati alla porta numero due finendo praticamente con la testa sotto acqua, buttando così  la finale alle ortiche, hanno poi proseguito con una  stand ovation chiamata dai due ottimi speaker che hanno animato alla grande gli oltre 10.000 spettatori presenti. I due slovacchi hanno fatto sicuramente la storia del  C2, ma oggi questa specialità  ha disputato la sua ultima vera grande finale considerando il fatto che molti degli equipaggi scesi in acqua non li vedremo mai più visti i tagli che tutte le federazioni adotteranno per il proseguo del quadriennio olimpico. Vederli però scendere fra gli applausi e avendo vissuto a stretto contatto la loro infinita storia mi sono emozionato non poco per questa trionfale conclusione di carriera. Spero  però che questa sia veramente l’ultima loro performance altrimenti rischierebbero di rendersi ridicoli. A loro tutto il mio infinito grazie per i grandi momenti che ci hanno fatto vivere e regalato.
Sono stati in molti ad essere dispiaciuti per il tocco invisibile alla porta 17 di un Peter Kauzer stratosferico in semifinale e che avrebbe potuto dominare anche l’atto conclusivo se non fosse stato per quel tocco. Il titolo iridato nel kayak rimane in casa della Repubblica Ceca e guarda caso lo vince il compagno di allenamenti di Jiri Prskavec e cioè Ondrej Tunka entrambi seguiti e alleanti da papà Prskavec. Secondo il dominatore della coppa Vit Prindis che può incorniciare la stagione 2017 nell’album dei ricordi con grande soddisfazione. Ondrej, accompagnato dalla due bellissime sorelle, ha così festeggiato alla grande il suo 27esimo compleanno e si concesso  un oro irridato e probabilmente regalo più bello non esiste!
La canadese donne, penalizzata da un tracciato orribile (sarebbe bastato cambiare la combinazione 13/14 e 15), ha visto, dopo tre mondiali consecutivi, uscire di scena, ma sempre con il sorriso,  Jessica Fox che ha lasciato la corona a Mellorin Franklin,  seconda la ceca Teresa Fiserova e bronzo alla brasiliana Anna Satila.

Occhio all’onda!

Mondiali con tracciatori alla loro prima esperienza!

I mondiali di slalom partono con qualche grande sorpresa specialmente  nel K1 uomini dove  escono di scena:  il  campione d’Europa, il polacco Mateusz Polaczyk, che fu  argento anche ai mondiali 2015 e gli fa buona compagnia lo statunitense   Michal Smolen, che quest’anno ha preso due finali (Praga 9^  e Ivrea 2^) e ha centrato tutte le semifinali passando per tre volte dalla seconda manche di qualifica. Fuori anche  il vice-campione del mondo e campione  europeo under 23 l’austriaco  Mario Leitner che, dopo aver dominato il settore under23,  aveva al suo attivo ben 5 semifinali in coppa e tutte  conquistate con la prima manche. Ha faticato più del dovuto Zeno Ivaldi 31esimo in prima manche e quindi primo degli esclusi ha dovuto rincorrere la qualifica con la seconda discesa che lo ha visto tranquillo al sesto posto.
Ma forse qualche domanda dobbiamo pur farcela sul tracciato che si è dimostrato troppo facile per un campionato del mondo assoluto se pur nella prova di qualifica. Un pochino presuntuoso, secondo me, affidare tale compito così complesso a Daniel Godard e  a Meritxell Rodriguez,  due novellini, che mai prima di oggi si erano cimentati in tale impresa.
Peggio! Non li abbiamo mai visti in Coppa del Mondo affiancare i tracciatori o ad osservare dal vivo le gare. La ragazza ha preso in mano  l’organizzazione della Coppa del Mondo a La Seu d’Urgell e  la cosa ovviamente non le permette di restare a contatto con gli atleti per capirne le esigenze.
Daniel Goddard è un inglese di 34 anni, fa di professione  l’allenatore di canoa come libero professionista, ha  un blog inerente al suo lavoro e nella sua carriera sportiva, iniziata a livello internazionale nel 1998 e conclusasi nel 2012,  ha al suo attivo un bronzo ai mondiali del 2006 a Praga nel C1 a squadre e  un bronzo nel 2009 a La Seu d’Urgell, mentre nel C2, sempre a squadre, ha vinto un argento ai mondiali di Bratislava 2010. La sua Federazione la  Britisch Canoe Union  si guarda bene da usarlo nel suo staff e lo ha proposto all’ICF!
Meritxell Rodriguez è una spagnola di 27 anni, forse sarebbe il caso di dire catalana, considerando che ha scoperto la canoa giovanissima a La Seu d’Urgell e dove attualmente lavoro alla Camera di Commercio. In canoa non vanta grandi risultati sportivi se non la sola partecipazione iridata ai mondiali del 2013 quando cioè Maialen Chourraut dopo il bronzo olimpico a Londra 2012 si era presa un anno di pausa per maternità e aveva quindi lasciato aperta una chance in più per entrare in squadra.  La catalana, laureata in geografia, se pur con tanta buona volontà è stata inserita di prepotenza nel bording dello slalom ICF facendole però ricoprire ruoli pretenziosi che avrebbero bisogno di grande e navigata esperienza.

La prima giornata per l’Italia comunque si è dimostrata positiva con la qualifica in semifinale di tutti e tre i kayak uomini e la qualifica del C2 uomini. Domani di scena C1 uomini, K1 donne e torna dopo 36 anni dall’ultima apparizione (Bala 1981) il C2 Misto.

Occhio all’onda! 

Giovanni De Gennaro con David Ford che a 50 anni ha partecipato a questa prova iridata uscendo al primo turno. Il campione canadese, nonchè campione dle mondo  nel 1999, ha partecipato alle gare di selezione nel suo paese tanto per gioco e vincendole è entrato in squadra.

foto  @Max Pilotto

foto @Max Pilotto

Slovacchi nella storia della Canadese monoposto a squadre

Svelato l’arcano della cerimonia di apertura che ci aveva lasciati tutti a bocca aperta e così dopo una notte insonne è arrivata la sentenza da Sofia la fidanzata di Zeno che di letteratura, arte e cinema si nutre costantemente. Ed ecco la spiegazione:  la principale attrazione di Pau è il suo castello che fu fortezza dei visconti di Béarn, roccaforte ai tempi di Gastone di Foix detto Febo e residenza reale nel Rinascimento, è celebre per essere stato il luogo che nel 1553 diede i natali a Enrico IV, re di Francia e di Navarra. Quindi era uso, per questi nobili signori, invitare presso la loro corte artisti, giullari, pagliacci, suonatori e artisti che si cimentavano nelle più incredibili performance non legate ad una logica o ad una trama, ma puntavano più sul fatto di sorprendere il re con effetti speciali  per essere presi poi a servizio e garantirsi una esistenza dignitosa.  In sostanza ciò che William Shakespeare faceva fare ai « fools » che erano personaggi di basso grado sociale che usavano  le loro abilità teatrali e di parola per offendere o instaurare dubbi e riflessioni nella mente dei personaggi di alta estrazione sociale. Quindi gli artisti della compagnia « Ilotopie », specializzati in questi spettacoli sull’acqua, e l’organizzazione hanno voluto regalare agli oltre 500 atleti in rappresentanza di 59 nazioni un spettacolo da « Re »! I giornali il giorno dopo titolavano : « una ouverture de Mondiaux digne de JO », una cerimonia d’apertura degna dei Giochi Olimpici, che guarda caso la Francia organizzerà nel 2024.

Archiviate nella mattinata pure le gare a squadre che via via, purtroppo,  stanno perdendo interesse e attenzione da parte di tutti. L’idea però di aver un tracciato specifico per questa gara e proporle come ouverture non è male anzi fa rompere il ghiaccio agli atleti in modo facile e più allegro. Gli slovacchi in C1 a squadre  proseguono nella loro serie infinita  di vittorie iridate:  così:  Martikan, Slafkovosky e Benus, citati come sono scesi in gara a squadre, vincono il loro settimo titolo consecutivo  un dominio iniziato nel 2009 e proseguito ininterrottamente fino ad oggi. Se poi aggiungiamo quelli già vinti, sempre a squadre, da Martikan precedentemente nel 2003 (Martikan, Mincik, Slafkovosky) e nel 1997 (Martikan, Mincik, Ontko) i titoli per lui e per la Slovacchia  sono  nove!
Nel Kayak femminile  vincono le tedesche di un 0,20 sulle austriache e terze le australiane. Nel kayak maschile si confermano campioni del mondo i cechi  che avevano già conquistato il titolo nel 2015 a Londra, una sostituzione non c’è Hradilek ma c’è Prindis (vincitore della coppa del mondo 2017), su Francia e Slovenia. Nel C1 donne gold medal alle britanniche seguite da Australia e Repubblica Ceca.
Disputata pure la gara a squadre nel C2 che però non ha assegnato il titolo considerando che al via si sono presentati solo 4 paesi e tutti europei… amaro destino di una specialità affascinante e coinvolgente come poche altre.

Occhio all’onda! 

"La poesia dell'immagine"

Ce lo siamo chiesti in molti e come se non bastasse sono andato pure dall’amico francese Michel Saidi a chiedergli se mi poteva dare lumi in materia considerando il fatto che lo spettacolo, messo in scena per la cerimonia d’apertura di questa sera, si ispirasse forse a qualche novella,  storia o  letteratura transalpina a noi sconosciuta,  poiché è stato  decisamente impegnativo da interpretare e spesso e volentieri sopra le righe se pur interessante per colori, immagini e scenografie. Alla fine la risposta vincente all’annosa disquisizione del significato intrinseco e recondito dello spettacolo mi è stata data da Jordi Domenjó che lo ha definito  e sintetizzato in due semplici ed eleganti parole: « la poesia dell’immagine ». Un’espressione che mi ha subito colpito e che rende bene  per capire e per dare una giusta logica alla performance di autori e attori che decisamente hanno messo in scena uno spettacolo unico.  Colori quindi forti nello show, che ha scelto come location lo spazio d’acqua dell’arrivo della gara, ma seguito attentamente  dalle migliaia di persone che sono accorse per assistere a quanto offerto dal Comitato Organizzatore guidato e diretto da quel Tony Estanguet che ha contribuito non poco a portare a Parigi i Giochi Olimpici del 2024, diventandone anche il presidente organizzativo.
Partecipazione massiccia per quanto riguarda lo Slalom con 56 paesi presenti con tutti e cinque i Campioni Olimpici di Rio 2016 presenti in acqua per difendere quel prestigioso titolo conquistato solo un anno fa in  Brasile.
Note negative della serata arrivano da un protocollo decisamente assente (vedi inni e bandiere) e discorsi assurdi e troppo arzigogolati del sindaco, del presidente della Federazione Francese Canoa Kayak e dal presidente Icf che  insistono a dilungarsi inutilmente su concetti che non interessano a nessuno. Inoltre i problemi di microfono e di lentezza nelle traduzioni hanno decisamente impallato la prima parte di serata. E pensare che Tony Estanguet, con le sue parole di benvenuto, dopo la sfilata delle nazioni, aveva dato il ritmo giusto alla serata che si è ripresa solo alla fine grazie ai fantastici giochi di luci e suoni degli intramontabili  fuochi d’artificio che sanno sempre incantare a testa in sù grandi e piccini!

Aperti quindi i 38esimi Campionati del Mondo di Slalom e i 12esimi Campionati del Mondo di Wildwater Sprint.

Occhio all’onda!

Canoa Slalom Athlets Forum

Tony Estanguet non ha certo iniziato bene il campionato del mondo di slalom e non ha neppure brillato nella riunione che ha organizzato questa sera con gli atleti del circuito iridato per parlare del futuro dello slalom assieme a Jean-Michel Prono, chairman del boarding dello Slalom.
I due francesi hanno anche commesso, secondo me,  un errore di etichetta non invitando noi allenatori a partecipare perlomeno come auditori costringendoci poi a chiedere lumi sui lavori svolti ai nostri stessi ragazzi che abbiamo visto uscire piuttosto delusi e increduli alla cocciutaggine di chi teme di perdere potere avvalendosi di collaboratori professionisti capaci e competenti.
In buona sostanza, i due transalpini,  hanno esordito comunicando ai presenti i lavori e i cambiamenti fatti in questi ultimi anni e i progetti per il futuro che vedono come priorità quella di mettere  telecamere sugli atleti oltre al fatto di spingere gli stessi ad essere più intriganti nell’area  « kiss and cry », al che Martikan, dopo aver sottolineato il fatto che i problemi dello slalom sono ben altri e non certo il fatto di decidere se mettere o no una telecamera sulla testa degli atleti o se farli partire lanciati o da fermi, si è alzato ed è andato via nel bel mezzo della riunione, capendo che se rimangono questi personaggi poco si può cambiare. In effetti lo slalom vive una profonda crisi da diversi anni e cioè dal momento in cui chi avrebbe dovuto ricoprire  solo ed esclusivamente il suo ruolo di chairman si è messo a fare di tutto e di più. Se il problema è di marketing e di immagine bisogna affidarsi a degli specialisti e non pensare di trovare in casa nostra qualcuno capace di suggerire proposte intelligenti ed efficaci per far fare un grande salto di qualità  allo sport dei pali dell’acqua mossa, proponendosi a circuiti televisivi importanti e di conseguenza a sponsor per creare  interessi economici attorno a questo sport.
Se da un lato c’è da riconoscere il grande sforzo fatto dalla commissione ICF dello slalom per risolvere il grandissimo problema delle penalità, dall’altro lato bisogna anche riconoscere la chiusura totale operata in questi lunghi anni sotto l’aspetto del rinnovamento di immagine e promozione dello slalom.

Per il momento accantoniamo il problema e concentriamoci su questo mondiale che arriva veramente tardi in prossimità dell’autunno, gli alberi hanno iniziato a colorare di rosso le punte delle loro foglie e i primi freddi costringono gli atleti a vestirsi con le maniche lunghe. Domani sera cerimonia di apertura e poi saranno le gare a farci parlare con le storie che ci regaleranno gli atleti dello slalom e dello sprint che ritornano a gareggiare assieme dopo il lontano 1993 nell’edizione italiana disputata in Val di Sole e il caso ha voluto che proprio quest’anno si è tornati a gareggiare a Mezzana dopo anni e anni di ferma.

Occhio all’onda!

2017 Slalom World Cup is over!

Quando sono a La Seu d’Urgell non posso non fare una scappata al ristorante Canigò per una  crema catalana che qui sanno fare alla grande. C’è  la crosticina di  zucchero caramellato che si integra alla perfezione con il resto del dolce e ti fa godere il palato. Cose semplici per gustare a fondo i sapore della vita, così come la cena dal « El Plana » in compagnia di Nuria, Lluis e tanti altri amici che in occasioni come questa alla sera fanno tappa qui per le tapas con una birra!

Le gare dei K1 uomini mi hanno esaltato non poco e la finale, nonostante il brutto tempo e la pioggia, è stata magica. L’urlo di un Peter Kauzer ritrovato è risuonato per tutto lo stadio del Parco Olimpico del Segre e a 34 anni appena compiuti è ancora l’uomo che può fare la differenza. Vince per un nulla e quel 0.04 non è quantificabile, ed è come se si riuscisse a spaccare un capello in due o se gli vogliamo dare un riferimento temporale  è il battito di ciglio di un’aquila che guarda fissa il sole senza farsi intimorire da così tanta luce. Il battuto per quell’infinitesimale distacco è  Boris Neveu, il quale è regolare per tutta la sua discesa e la sua centralità lo sta riportando ai livelli di un tempo. E pensare che anche al mondiale del 2009 finì così con Kauzer primo, secondo Neveu e terzo Carles Juanmarti. Mentre quest’anno il terzo in coppa è stato Jiri Prskavec che toccando l’ultima risalita ha perso l’oro in questa gara  e l’argento nella classifica generale di Coppa 2017.

Dati importanti sono arrivati anche per i nostri pagatori che hanno capito che se la possono giocare, dovranno mantenere calma e determinazione senza voler strafare perché ormai è chiaro che paga il fatto di avere discese regolari con barche che scorrono. Qualità queste che certo non mancano ai kayak azzurri.
La coppa finale va al ceco  Vit Prindis, altro atleta assai regolare e centrale nel suo modo di interpretare lo slalom moderno, che così porta a casa il prestigioso trofeo, cosa mai riuscita ad un kayak della Repubblica Ceca.

Nuria Vilarrubla vince in casa sua, ma a perdere è stata un Jessica Fox che con due tocchi sale comunque sul secondo gradino del podio. L’australiana vince la classifica finale  e si porta a casa la sua terza coppa del mondo in  C1 dopo quelle vinte nel 2013 e 2015.

Belle anche le gare del Kayak femminile con una superlativa Riccarda Funk che incanta per semplicità e leggerezza. Le avversarie, si fa per dire, possono solo aspirare alle medaglie d’argento e bronzo. 

Esaltante la prova della canadese monoposto incerta fino alle ultime battute anche se Sideris Tasiadis è sceso in finale con la certezza matematica di portarsi a casa il tanto ambito trofeo per la seconda volta. La prima fu nell’edizione del 2013.

Finita la Coppa del Mondo (iniziata il 16 giugno a Praga e poi proseguita ad Augsburg e Markkleeberg prima delle ultime due tappe, dopo un mese di pausa,  e cioè a Ivrea e la Seu d’Urgell) si iniziano a tirare le prime analisi, prima di parlare dell’imminente Campionato del Mondo a Pau che sarà il numero 39 della storia della Canoa Slalom. Una Coppa che mostra tutte le sue carenze e la sua incapacità di attirare interessi e pubblico, ma ciò che più spaventa manca un coordinamento generale tra i cinque comitati organizzatori. Manca un logo comune, manca un filo logico che faccia appassionare il pubblico a seguire atleti ed eventi nel suo complesso e non come gara fine a se stessa. Una Coppa troppo corta, cinque gare sono poche, considerando il fatto che si potrebbero duplicare solamente adottando la formula della Young Europa Cup.
Poi scendiamo nel ridicolo quando alla cerimonia di chiusura vengono consegnati i premi in denaro ai primi tre classificati con cifre riportate a carattere cubitale sugli assegni giganti. Sarebbe meglio nasconderle e fare finta di nulla, peggio poi quando il trofeo è un vaso che non rappresenta nulla. Mi chiedo, ma quanto potrà valere una coppa a forma di mondo, non dico di cristallo, ma di vetro?

Su raccogliamo alcuni dati interessanti in relazione all’edizione numero 30 di una Coppa del Mondo nata nel 1988.
Le nazione che hanno preso parte all’edizione 2017 sono state 41 di cui 32 nella categoria K1 donne, 26 nel C1 donne, 34 nel C1 uomini, 37 nel K1 uomini e 9 nel C2. Di tutte le nazioni partecipanti solo 30 sono passate almeno una volta in semifinale e 24 di loro in finale.
La Germania ha vinto 19 medaglie, seguita dalla Repubblica Ceca con 14, Slovacchia con 8 così come Francia e Australia (quest’ultima in pratica solo con Jessica Fox!), Slovenia e GB  5, Spagna 4, Italia 2, Giappone e USA 1quindi il 26% delle nazioni partecipanti conquistano le medaglie.

Occhio all’onda! 

Domani qualifiche in una Catalogna in rivolta

Un’aria pesante quella respirata questa sera   alla cerimonia di apertura per il grand finale di Coppa del Mondo 2017.  Sul balcone del municipio, che sta giusto sopra il palco della cerimonia,  solo il vessillo  della città senza le bandiera della Spagna e dell’Europa chiaro segno di un momento difficile ed imbarazzante sotto molti punti di vista.  Il  governo centrale  di Madrid alla richiesta di referendum per l’indipendenza del primo ottobre ha risposto picche rimandando tutto alla Corte Costituzionale che pochi minuti fa ha dato ragione al primo ministro Mariano Rajoy che diceva che questo referendum per l’indipendenza della Cataluna non si celebrerà in nessun caso. Ora staremo a vedere cosa farà Carles Puigdemont che rischia, assieme a tutti i ministri e politici catalani, l’accusa per disobbedienza, abuso di potere e malversazione di danno pubblico, rischiando pure il carcere. 

Veniamo al percorso che per celebrare i 25 anni dall’edizione olimpica è stato riproposto come allora, una sorta di ritorno al passato senza prendere in considerazione che di acqua in questo canale di La Seu d’Urgell ne è passata veramente tanta. Come se tutto ciò non bastasse sono cambiati regolamenti e canoe!  A mio modesto parere, considerano pure che il canale ha subito vere e proprie trasformazioni, ritengo la cosa assurda facendo passare in secondo piano una finale di Coppa che viceversa avrebbe avuto  bisogno di più attenzione e di  più spunti interessanti per attirare sponsor e media.

Domani venerdì spazio a tutte le gare di qualificazione con C2, C1 donne e Kayak uomini in acqua alla mattina, mentre donne in Kayak e C1 si giocheranno il passaggio del turno nel pomeriggio.

Occhio all’onda!

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Fuochi d'artificio alla cermonia di  apertura. Si nota sul balcone del Municipio solo il vessillo della città
Il percorso di gara per le qualifiche della finale di Coppa del Mondo 2017 è stato fatto riportando il percorso dei Giochi Olimpici del 1992.

La Seu d'Urgell finale di Coppa del Mondo di Slalom

"Bentornato a casa" è il saluto che mi riservano sempre gli amici, gli  ex colleghi o gli ex atleti  quando arrivo  qui a La Seu d’Urgell e la considero  una vera e propria  dimostrazione di affetto che mi fa veramente sentire uno di loro: qui ho trascorso quattro anni fantastici e  sono maturato molto come allenatore avendo l’opportunità di lavorare con atleti e tecnici di altissimo livello e con  forti motivazioni. Mi sono sentito libero di allenare lasciando spazio a tutte le mie idee e progetti anche se ovviamente come ogni cosa i problemi e le difficoltà non sono mai mancati. Ma è proprio dagli stati di necessità e dagli impegni difficili che si riesce a tirare fuori sempre il meglio di se stessi, lasciandosi però trasportare dal cuore e dalle emozioni dominando le sensazioni che a volte non sono veritiere o addirittura svianti. Ed è proprio su questi aspetti che con alcuni atleti della squadra  sto lavorando convincendoli che non sempre dobbiamo basare le nostre risposte sugli stati d'animo che ci costruiamo di discesa in discesa. L’oggettività deve rimanere l’elemento determinante nella nostra valutazione considerando sempre e comunque che la semplicità paga, mentre la ricerca di manovre impossibili o al limite della fattibilità si rivelano spesso e volentieri inutili.

Il 2017 è un appuntamento importante per questo canale visto che si festeggiano i 25 anni da quel famoso 1992 data in cui la canoa slalom rientrò nel panorama olimpico dopo la prima apparizione nel 1972 ai Giochi disputati a Monaco di Baviera. Quindi, pur nella semplicità che contraddistingue questa organizzazione, sicuramente ci saranno delle celebrazioni  per ricordare  quella edizione che per noi italiani fu decisamente importante per l’oro di Pierpaolo Ferrazzi, in questi giorni impegnato nella sua Valstagna con i giovani del Comitato Lombardia. Uno di questi eventi speciali è la mostra fotografica allestita al « Centro Civico » a due passi dal canale che ospiterà la finale della Coppa del Mondo 2017.

Non solo fotografie, ma anche vecchi modelli di canoe che ho avuto l'onore di usare, quando gli scafi erano di lana di vetro, pesavano parecchio e le gambe si arrossavano per l'irritazione che quel materiale creava sulla pelle.
Domani dimostrazione del percorso di qualifica, poi cerimonia di apertura e da venerdì si torna a gareggiare con tutte le prove di qualificazione, ma sarà anche l'occasione di rivedere amici come Masde, al secolo Xavier Travé, che questa sera mi ha detto:"facile per Te e Guille gareggiare per ben due gare di Coppa in casa". Ed in effetti se io posso dire di considerare La Seu la mia seconda casa, Guille può certamente affermare la stessa cosa per la bella Ivrea che lo ha accolto a braccia aperte.

Occhio all’onda!